Иномирье. Otherworld. Кирстен Миллер

Читать онлайн.
Название Иномирье. Otherworld
Автор произведения Кирстен Миллер
Жанр Боевая фантастика
Серия
Издательство Боевая фантастика
Год выпуска 2017
isbn 978-5-04-097484-9



Скачать книгу

рождения, – отвечает Майло.

      Оба делают паузу для ожидаемых поздравительных аплодисментов.

      – Могу поклясться, у меня где-то завалялись шорты, купленные еще до вашего рождения! – заявляет ведущий. – А сколько вам было, когда вы основали Компанию?

      – Девятнадцать, – отвечает Майло.

      – И теперь Компания оценивается – в какую сумму?

      Майло розовеет, и на мгновение его лицо выглядит почти цветущим.

      – Трудно сказать. Оценки стоимости Компании каждый день меняются…

      – Хорошо, тогда дадим хотя бы приблизительную цифру. Могли бы вы сказать, что ее стоимость превышает ВВП всей Европы или Азии?

      Руководитель крупнейшей в мире корпорации лишь ухмыляется и принимается рассматривать свои кроссовки.

      Я придвигаюсь вплотную к экрану, так что буквально купаюсь в его свете. Я хочу быть как можно ближе к человеку, который, похоже, только что освободил Кэт из ее темницы.

      – Ладно, ладно. Больше не буду подкалывать, – говорит ведущий. – Наверное, поэтому вы и не любите участвовать в ток-шоу, я прав?

      Майло поднимает голову и добродушно пожимает плечами. Я надеюсь, что легкомысленная болтовня скоро закончится. Майло Йолкин не стал бы появляться на телевидении, если бы у него не было на то веской причины. Я не жду, что он станет рассказывать о Белом Городе – бета-тестирование продуктов Компании всегда проводится в тайне. Мое предположение: он собирается объявить о выходе в свет новой версии OW.

      – Однако, насколько я понимаю, сегодня вы решили сделать исключение, поскольку хотите рассказать публике о своем новом проекте, над которым работали в последнее время? Проекте, который очень важен для вас, – кажется, он носит название Otherworld?

      Из зала доносится несколько отдельных возгласов и свистков. Я не ошибся.

      – Как я вижу, у него уже есть фанаты, – продолжает ведущий. – Что конкретно представляет собой Otherworld? Когда-то уже была такая игра, я не ошибаюсь?

      – Некоторые считают его игрой, – отвечает Майло. – Технически такой продукт называется MMO – massively multiplayer online-game[2]. Но для тех, кто в него играл, первая версия Otherworld была чем-то гораздо большим.

      – Это точно! – слышен выкрик из публики.

      – Кто-то из ваших друзей? – спрашивает ведущий.

      Майло прикрывает ладонью глаза от сияния студийных прожекторов и вглядывается в зал.

      – Может быть. – Он широко улыбается, понемногу воодушевляясь. – А может быть, врагов. Мне нужно увидеть его аватар, чтобы сказать наверняка. Я знал большинство игроков в той версии. Подростком я провел в игре в целом около двух лет своей жизни.

      Любопытно. Кто бы мог подумать? Трудно вообразить, чем бы стал современный мир, если бы Майло Йолкин так и остался в OW.

      – Наверное, вы были популярной фигурой в старших классах, – шутливо говорит ведущий.

      На этот раз улыбка Майло выглядит гораздо менее искренней.

      – Скажем так, в те дни реальный мир обходился со мной не лучшим образом.

      Ведущий поправляет очки. Явно пришла пора сменить тему.

      – Итак, какова же была цель первоначального Otherworld?

      – Цель? – переспрашивает Майло. – Не было никакой цели.

      Ведущий нервно улыбается:

      – Но ведь у всех игр есть свои цели, верно? Основная идея в том, чтобы победить, иначе в чем смысл вообще играть?

      – А в чем смысл быть живым? – парирует Майло, и я не могу удержаться от смеха.

      На лице ведущего появляется озадаченное выражение – похоже, он не знает ответа на этот вопрос. Майло приходит ему на помощь, заполняя неловкую паузу:

      – Цель Otherworld была в том, чтобы жить такой жизнью, которая недоступна для тебя в реальном мире. Там ты мог сражаться с дикими зверями, исследовать новые земли, собирать сокровища, заниматься сексом – хоть завести шиншилловую ферму, если это то, что тебе нравится. Все полностью зависело от тебя. Otherworld стал для меня выходом. Когда я находился там, я мог быть тем, кем хотел быть. Это место сделало меня свободным!

      Хотел бы я знать, чем молодой Майло Йолкин занимался в OW. Сейчас ему двадцать девять, а он все еще выглядит как херувим-переросток. Вдруг он держал виртуальный зоопарк для детей, где всех животных можно потрогать и погладить? Или спасал цифровых тюленьих детенышей?

      – Почему же вы перестали играть? – спрашивает ведущий, пытаясь вернуть беседу обратно на установленные рельсы.

      Вместо ответа лицо Майло застывает холодной маской. Вот в такие моменты и вспоминаешь, что на самом деле он уже далеко не ребенок, а один из самых могущественных людей на планете.

      – Однажды утром, это было примерно одиннадцать лет назад, я включил свой компьютер – и не увидел игры. Она просто исчезла! Издатели Otherworld решили, что у продукта недостаточно подписчиков, и закрыли проект.

      – Вот так просто взяли и закрыли?

      – Ага. – По лицу Майло было видно, что



<p>2</p>

Многопользовательская сетевая игра (англ.). – Прим. пер.