Рубеж Империи: Варвары. Римский орел. Александр Мазин

Читать онлайн.
Название Рубеж Империи: Варвары. Римский орел
Автор произведения Александр Мазин
Жанр Историческая фантастика
Серия
Издательство Историческая фантастика
Год выпуска 0
isbn 978-5-17-084348-0



Скачать книгу

дурака Нидаду и на себя, что этого дурака послушался. А со злостью пришла ярость – холодная, как ключевая вода. Пришла – и вымыла все лишнее: мысли дурные, страхи. Тени перестали казаться личинами злых духов, а все звуки обрели правильный смысл, понятный охотнику. Книва даже усмехнулся, когда вспомнил свой недавний страх, будто окружили их квеманы. Он потянул носом воздух: медленно, принюхиваясь, как Фретила, отец, учил. Точно. Не было рядом квеманов. Далеко они были, не ближе полета стрелы. Огни жгли: от костров сырым дымом несло. Один только Нидада рядом сидел, пыхтел и потел. Трусил.

      Хотел ему Книва обидное что-нибудь сказать, но передумал.

      Дымом еще гуще потянуло. Книва слух напряг: что там квеманы затевают?

      А они вдруг заголосили, завизжали на разные голоса, затопотали. Книва над кустарником осторожно приподнялся: интересно же. Нидада, снизу, зашипел злобно, но Книва только отмахнулся.

      Ничего особенного он не разглядел, понял только, что квеманы от костров к озеру двинулись.

      Над озером висел туман. Берега тонули в белесой мгле. Сквозь мглу мутно светили костры.

      Внезапно кто-то жалобно закричал. Затем все стихло. И услышал Книва тонкий девичий плач. Звук по воде хорошо идет. Казалось, совсем рядом девочка плачет. Затем резкий голос раздался. Мужской. И глухой хрусткий удар. А затем – плеск. И сразу все вместе завопили квеманы. Заухали, завизжали, зарычали по-звериному.

      Книве сразу ясно стало, что произошло. Принесли квеманы жертву озерному божеству. Рабыню или девку из своих. В селе говорят: они так всегда делают. А потом блуду предаются. Это они, нелюди, так солнцеворот празднуют. Не то что настоящие люди: днем ярким, с плясками да потехами воинскими.

      Порадовав озерное божество, квеманы снова к кострам побрели. Чуть погодя оттуда потянуло жаревом. Книва даже слюну сглотнул: проголодался.

      Отложил рогатину, полез в сумку, достал кусок вяленой зайчатины, оторвал зубами кусок, спросил Нидаду:

      – Хочешь?

      – Не-ет…

      Трусил Нидада. Может, правильно решил Ахвизра оставить Нидаду при земле. Какой из Нидады воин выйдет? Смех, а не воин.

      От этой мысли Книва почувствовал гордость, а к трусливому Нидаде снисхождение.

      – Ты чего трясешься? Далеко квеманы, не слышишь, что ли? – процедил он.

      – Квеманы далеко… – протянул Нидада. – Я не о том.

      – А о чем? – удивился Книва.

      Нидада мотнул головой в сторону озера.

      Вот дурачок! Это он, оказывается, из-за озерного духа трусливым по́том исходит.

      – Ему ж только что девку кинули! – усмехнулся Книва.

      – А верно! – Нидада сразу повеселел.

      Квеманы у костров тоже веселились. Книва с Нидадой терпеливо ждали. От озера, принявшего жертву, тянуло сыростью. И еще иным чем-то – нехорошим. Будто из тумана над водой глядел кто-то.

      Может, и впрямь озерное божество? Книву снова пробрал озноб. А у костров, слышно, веселье разгоралось. Доносилось нестройное пение, женские крики и взвизги. Из леса диким квеманам дикие духи вторили. Кричали, подражая голосам ночных птиц.

      Книва ощутил, как в нем опять страх просыпается.

      «Нет, – подумал он. – Так нельзя сидеть. Надо дело делать».

      Он хлопнул Нидаду по спине:

      – Пошли!

      – Куда? – нервно дернулся Нидада.

      – Туда, к этим. Забыл, за чем пришли? Комаров, что ли, кормить?

      И первым полез из зарослей.

      На полпути к квеманским кострам Книва остановился: вспомнил, что рогатину забыл. Вернуться?

      В спину толкнулся Нидада. Тоже остановился, прошептал испуганно:

      – Ты чего?

      – Замри, – шепнул Книва. – Слушай.

      И точно угадал: впереди хруст валежника послышался. Кто-то между елками бежал. Бежал-бежал – и вдруг остановился. Затаился. Слышалось только, как дышит часто-часто.

      Книва мотнул головой, указывая в сторону спрятавшегося, показал Нидаде: будь начеку, сам медленно из чехла нож потянул и мягким шажком вперед двинулся. Таким сильным, легким и опасным чувствовал себя в этот миг Книва…

      Здоровенный квеман выскочил из туманной мглы прямо на него. Огромный, как медведь. Как медведь растопырился, заревел – зубы блеснули в пасти – и Книву сверху руками облапил.

      Книва даже удивиться не успел. Нож у него в руке сам собой повернулся плоской стороной к земле и квеману меж ребер вошел. Мягко так, легко, словно в теплый мед.

      Квеман, наверное, тоже удивиться не успел. Булькнул тихонько – и умер. Только что он стискивал Книву с медвежьей силой и вдруг сразу ослабел, на ноже повис, едва из руки не вырвал. Книва руку наклонил, квеман мертвый с клинка сполз и на землю повалился…

      И тут из-за дерева на Книву что-то белое бросилось. Книва опять ничего сообразить не успел, отмахнулся ножом, почувствовал, что попал, не клинком – рукоятью, но крепко. Враг, тот квеман, что за елками таился, назад отлетел