Двойник императора. Алекс Орлов

Читать онлайн.
Название Двойник императора
Автор произведения Алекс Орлов
Жанр Космическая фантастика
Серия Тени войны
Издательство Космическая фантастика
Год выпуска 2000
isbn 978-5-699-21962-9



Скачать книгу

новое «окно».

      – Необязательно, – отозвался Миллард. – Скорее обходит старые.

      – А как ты вообще относишься к его нюхачу?

      – А никак. Я нюхачам не верю. Только аппаратура, и ничего больше.

      – А я нюхачам верю, – горячо сказал Гарман, больше для того, чтобы досадить Милларду.

      Гэс ничего не ответил, продолжая вести катер по направлению к «Приме».

      «Прима» была судном-ловцом, на котором служили Миллард, Гарман и еще два десятка человек. В последнее время их дела шли не очень хорошо. Джулиан Крепс, хозяин «Примы», уже четыре раза самолично избивал Леона-Очкарика, отвечающего за работу числителей – приборов для обнаружения «окон». Именно Леона все традиционно считали виноватым, если долгое время не удавалось загарпунить хорошую добычу.

      Однако не все капитаны промысловых судов полагались на приборы. Примерно половина из них была за нюхачей. Так называли людей, которые предсказывали появление «окна» – точки космоса, где в любой момент мог появиться сырьевой астероид. Стать нюхачом мог не каждый, поэтому специалисты очень ценились, и бывало, из-за них разгорались настоящие войны.

      Хороший нюхач мог привести судно к «окну» с пятитысячником, в то время как приличными кусками считались астероиды в полторы тысячи тонн.

      Однако нюхачи были живыми людьми, случалось, что они уставали или после серии удач впадали в депрессию. Тогда весь экипаж сидел на голодном пайке, проедая все, что осталось с лучших времен.

      В работе числителей таких провалов не наблюдалось. Они работали более стабильно, однако найденные ими астероиды редко превышали пятьсот тонн. Был известен только один случай, когда по наводке числителя судно «Команч» вышло на зрелый трехтысячник, и об этом удивительном случае знали все.

      3

      Миллард проверил надежность захватов и, убедившись, что «Трезор» держится крепко, пошел в шлюз, соединявший катер с «Примой». Гарман, все еще продолжавший дуться, молча шел следом за ним.

      – Эй, где вы пропадали? – крикнул им, пробегая мимо, Бонус. – Мы уже хотели отправляться без вас.

      – Куда отправляться-то? – спросил Гарман. Но Бонус уже убежал. – Что случилось, ты что-нибудь понимаешь?

      – Вон Райх идет, спроси у него, – посоветовал Миллард.

      – Ага, вот они – явились не запылились. Тестор привезли? – заговорил первым Райх.

      – Привезли, – ответил Миллард, протягивая механику небольшой прибор. – Что у вас тут за суета?

      – «Дикарь» появился.

      – Иди ты, – не поверил Гарман.

      – Это уже точно.

      – Так там, небось, уже все ловцы собрались, – сказал Миллард.

      – Насколько мне известно, о «дикаре» знают только на «Китобое» и «Джанге».

      – Не с нашим гарпуном соперничать с «Джангом», – заметил Миллард. – К тому же там могут оказаться и «Филлис» с «Осой».

      – Все может быть.

      Неожиданно в проход выскочил Бонус. Он сделал страшные глаза и крикнул:

      – Райх, тебя капитан ищет – пора уходить, а диски холодные! Что за дела?

      – Заткнись и иди на свое место, – с расстановкой посоветовал механик и пошел искать капитана. Бонус проводил его злым взглядом:

      – Мнит себя министром, а сам… педик…

      Миллард и Гарман пошли в жилое помещение, но по пути наткнулись на капитана Крепса. Гарман подался назад, ожидая, что Крепс начнет ругаться, но тот улыбнулся:

      – Молодцы, что успели вовремя. Небось, на Клекс завернули?

      – Да, сэр, – кивнул Миллард. – Лойда укачало.

      – Что, Гарман, правда? – удивился капитан.

      – Да нет, сэр, что вы. Гэс шутит. Просто хотел поймать козу. – Гарман виновато потупился.

      – Козу?! Ну, знаешь, Гарман… – Капитан замолчал, не находя подходящих слов. – То, понимаешь, тебя Бонус застал в деревне со свиньей, теперь коза.

      – Да вы что, сэр! Верите этому Бонусу? – взвился Гарман. – Да он сам, если хотите знать…

      – Стоп! – поднял руки капитан. – Ничего не хочу знать! Шагом марш по местам – крепить придется скоренько, потому что «дикарь» очень быстрый.

      – Я хотел ее съесть, сэр. Поймать, это самое, а потом съесть… – проговорил, оправдываясь, Лойд.

      – Меня это не касается. Пошли на место, живо. – Когда Миллард и Гарман ушли, Джулиан Крепс покачал головой и пробормотал себе под нос:

      – «Это самое, а потом съесть»… И с кем только мне приходится работать?

      4

      «Прима» неслась на максимальной тяге к тому месту, где, по расчетам Джулиана Крепса, должен был находиться «дикарь». А где-то в космосе, и Крепс это знал, вели свои суда другие капитаны, которые так же, как и Крепс, были полны радужных надежд.

      «Надеются все, но повезет только одному», – подумал капитан и посмотрел на топливный датчик. Режим максимальной тяги съедал кучу топлива, и эта гонка имела смысл,