Основной рубеж. Алекс Орлов

Читать онлайн.
Название Основной рубеж
Автор произведения Алекс Орлов
Жанр Боевая фантастика
Серия Тени войны
Издательство Боевая фантастика
Год выпуска 1999
isbn 5-699-18470-8



Скачать книгу

на твоем кармане.

      Тони улыбнулся. Он совсем забыл, что его имя написано на бирке, прицепленной к карману кителя.

      – А ты думал, я читаю мысли? – засмеялся старик.

      – Да, – кивнул Тони, – сначала подумал.

      – Ну так ты не ошибся… – невозмутимо добавил старик и, отвернувшись от курсанта, стал смотреть на играющих в мяч детей. Он сидел, опершись руками на массивный набалдашник старой трости и сгорбившись – ну точно как Тони.

      – Послушайте, сэр…

      – Что? – повернулся к курсанту старик.

      – Я хотел вас спросить: о чем я сейчас думаю?

      – Ты считаешь, что я лгу, и решил меня проверить?

      – Нет, сэр, нет, конечно… – смутился Тони.

      – Я могу читать мысли, но и без этого ясно, о чем ты можешь думать. Ты в который уже раз сокрушаешься, что родился уродом, и продолжаешь жалеть себя и терзаться этим. Ты наслаждаешься своей болью. Это и есть самая страшная болезнь и уродство, а вовсе не твой горб.

      – Что вы такое говорите? Вы старый человек…

      – И смеюсь над тобой? Ничуть не бывало. Я намеренно стараюсь тебя обидеть, чтобы пробудить интерес к собственной персоне. – Старик улыбнулся Тони приветливой улыбкой.

      – Я… Я вас не понимаю… – В голове у Тони все перемешалось, он не знал, что и думать. Однако старик действительно заинтересовал его.

      – Не пытайся ничего объяснить самому себе с точки зрения обывателя: «Кто этот старик?», «Почему подошел ко мне в парке?» Я тебе скажу только одно: твоя проблема не в горбе, а в голове…

      – А, знаю я все эти байки – не думать об уродстве, представить себя свободным. Эта чепуха годится для тех, кто решил от отчаяния залезть в петлю, но я, будьте уверены…

      – Ты не понял… – перебил Тони старик. – Я имею в виду не психологические этюды, в которых тоже есть определенный смысл. Я говорю о реальном положении вещей. Понимай меня буквально – твоя проблема не в горбе, а в голове…

      – Объясните подробнее…

      – Ну не в парке же?

      – А где?

      – Тут недалеко мой дом. Нора старого отшельника, – улыбнулся старик. – Пойдем, я угощу тебя чаем и заодно отвечу на все твои вопросы.

      – Ну что же, пойдемте, – согласился Тони. Он поднялся со скамьи и заковылял рядом со стариком. – А как вас зовут, сэр?

      – Меня? – Казалось, старик был немного удивлен. – Ну… называй меня Парацельс.

      – Парацельс? Странное имя, но я его где-то слышал.

      – Вот именно.

      – Сколько вам лет, мистер Парацельс?

      – А как по-твоему, сколько?

      – Сначала я подумал, что восемьдесят…

      – А теперь?

      – Наверное, не больше шестидесяти.

      – А как ты определяешь возраст? По бороде? – улыбнулся старик.

      – Нет, сэр. Сначала вы были сгорблены, как я. Тогда я подумал, что вы старый. Но походка у вас как у молодого, значит, вы не такой уж и старый…

      – А ты наблюдательный парень, Тони, – сказал все с той же улыбкой Парацельс и незаметно переменил тему разговора.

      Он задавал вопросы о семье, об увлечениях, о военных дисциплинах, которые курсанты изучали в школе, и Тони говорил без умолку, забыв о своем горбе.

      – Ну вот мы и на месте, – сказал старик, указывая на небольшой двухэтажный дом, окруженный старыми каштанами.

      – Ого, мы уже на окраине города! – удивился Тони. – Я даже не заметил, как мы пришли.

      – Чтобы скоротать время, не нужно быть волшебником, достаточно быть просто хорошим собеседником, – объяснил старик. – Милости просим в гости, мистер Гарднер.

      Парацельс отворил тяжелую дверь, и они вошли.

      – Вы не запираете дверь на замок, сэр? – удивился Тони.

      – А зачем?

      – К вам могут забраться воры… Вон у вас сколько старинных вещей. – Тони взял со старинного комода статуэтку и погладил древний металл. – Это бронза? – спросил он.

      – Да, бронза.

      – Настоящая? Никогда еще не видел ничего подобного, – признался Тони.

      – Почему ты пошел в военную школу, Тони, ведь в душе ты художник?

      – Наверное, художник, сэр, – кивнул молодой человек. – Но художник сидит в каждом инвалиде вроде меня, а так хочется быть нормальным и не думать о всяких там образах. Одним словом, жить в реальном мире.

      – Присаживайся, Тони, я угощу тебя моим фирменным чаем, – сказал Парацельс и вышел в другую комнату.

      Тони сел за массивный, потемневший от времени стол и стал рассматривать жилье своего нового знакомого. В воздухе висел какой-то странный аромат. Так обычно пахло в фитоаптеках, где продавали лекарственные травы. Тони поднял голову и увидел висящие под потолком засушенные букеты. Видимо, они и распространяли этот пьянящий запах.

      Появился мистер Парацельс, держа в руках две дымящиеся чашки.

      – Ну