Поверишь этому – поверишь всему. Джеймс Хедли Чейз

Читать онлайн.
Название Поверишь этому – поверишь всему
Автор произведения Джеймс Хедли Чейз
Жанр Крутой детектив
Серия Парадиз-Сити
Издательство Крутой детектив
Год выпуска 1975
isbn 5-85585-826-X



Скачать книгу

      Джеймс Хэдли Чейз

      Поверишь этому – поверишь всему

      Глава 1

      Я увидел его через стеклянную перегородку сразу же, как только он вошел в офис. Высокий, сухощавый мужчина лет сорока был одет в прекрасный костюм из легкой светлой ткани, над которым, видимо, поработал очень хороший портной.

      Глядя на его благородное загорелое лицо, я решил, что это какой-нибудь киноактер, ибо ни один режиссер, по-моему, не смог бы пройти мимо него.

      Навстречу ему с обаятельной предупредительной улыбкой поднялась моя помощница Сью Дуглас. Еще ни один мужчина не остался равнодушным к ее чарам. Когда я смотрел на эту стройную, красивую и милую девушку, у меня невольно возникала ассоциация с медвежонком коала, которого так и хочется погладить по мягкой пушистой шерстке.

      И вот я стал свидетелем первого случая, когда ее улыбка не произвела никакого впечатления. Мужчина реагировал примерно так же, как если бы он вдруг увидел муху, попавшую в его бокал с мартини. Под его холодным взглядом девушка сразу же сникла. Мужчина огляделся и заметил меня.

      Некоторое время мы изучали друг друга через стекло перегородки. Затем, видимо, приняв решение, он обогнул растерявшуюся Сью, открыл дверь кабинета и вошел.

      – Вы глава офиса? – сразу спросил он.

      Я тут же понял, что передо мной был англичанин, окончивший в свое время Итон или Кембридж. За те шесть месяцев, которые я провел в Англии, я научился неплохо определять по манерам и произношению представителей различных социальных и географических групп населения страны.

      – Да, сэр, – ответил я и встал, приветливо улыбнувшись ему. – Клэй Бердн к вашим услугам.

      Брезгливо оглядев предложенный ему стул, мужчина поморщился, словно опасался за свой безукоризненный костюм, но потом все-таки сел.

      – Ваше бюро, видимо, открылось недавно? – спросил он, критически оглядывая помещение.

      – Да, всего лишь шесть дней назад, мистер…

      Он слегка нахмурился и удивленно пожал плечами, выражая недоумение, что я его не знаю.

      – Меня зовут Вернен Дайер. Здесь меня знают все. Вы, по-видимому, не бывали раньше в Парадиз-Сити?

      – Совершенно верно, я приехал из Бостона, мистер Дайер.

      – Мне казалось, что конторой, вроде вашей, должен руководить местный житель.

      Я оставил его замечание без внимания.

      – Итак, чем могу быть вам полезен?

      – Вас здесь всего лишь двое?

      – К сожалению, отель не мог выделить для нашего бюро большего помещения. Впрочем, мы и вдвоем прекрасно справляемся.

      – Я представлял ситуацию немного по-другому, когда собирался к вам. «Америкэн экспресс», конкурирующая с вами фирма, имеет в своем отделении штат в пятнадцать человек.

      – Но у них есть свое помещение, а нам пока приходится арендовать комнату в отеле «Спэниш Бэй».

      – Все это меня не интересует, – резко перебил он. – Мне нужно бюро путешествий, которое осуществляет обслуживание по высшему разряду.

      – В таком случае, мистер Дайер, вы не ошиблись адресом. Здесь вы найдете все, что вам надо. Мы не занимаемся ни перепиской, ни оформлением – это функции нашего главного агентства в Майами. Оформляют билеты, туристические чеки, рассылают проспекты и так далее. Мы же только принимаем заявки, даем рекомендации, советы и информацию. Например, вы собираетесь лететь в Нью-Йорк и приходите к нам. Мы ознакомим вас с расписанием рейсов, закажем любые билеты, которые вам могут доставить прямо сюда или вручить в аэропорту Майами, поможем в выборе маршрута, дадим любую справку. И все это – по высшему классу, с максимальным комфортом.

      Мужчина пару секунд обдумывал сказанное мною, а потом закинул ногу на ногу и спросил:

      – Надеюсь, вы знаете, кто такой мистер Генри Видаль?

      И он сам, и его высокомерие уже стали мне надоедать.

      – Генри Видаль? Боюсь, что не знаю. До Бостона пока что его слава не долетела. Да и здесь мне, кажется, о нем ничего не рассказывали.

      В его глазах мелькнуло такое выражение, словно он решил, что я над ним издеваюсь, но затем мужчина продолжил.

      – Мистер Видаль – самый влиятельный человек во Флориде, – важно сказал он.

      – О, конечно, – кивнул я. – Наверняка он котируется выше, чем Кеннеди, Никсон и покойный Гарри Трумэн. Прошу прощения за свое невежество.

      На его щеках появились красные пятна, а в голосе зазвучал металл:

      – Вы что, издеваетесь надо мной?

      – Извините, ради Бога, если у вас создалось такое впечатление. Я вовсе не хотел этого. Итак, чем же все-таки я могу вам помочь?

      Подувшись еще немного, он наконец принялся излагать суть дела:

      – Я – правая рука мистера Видаля. Он решил перевести свой счет из «Америкэн экспресс» в ваше агентство. Мы пришли к выводу, что ваше бюро действует более оперативно. Надеюсь, это так и есть?

      – Мы с удовольствием