Кащеево золото. Сергей Иосич

Читать онлайн.
Название Кащеево золото
Автор произведения Сергей Иосич
Жанр Исторические приключения
Серия
Издательство Исторические приключения
Год выпуска 2019
isbn



Скачать книгу

      «Там царь Кащей над златом чахнет;

      Там русский дух… там Русью пахнет!»

      А.С. Пушкин

      Глава первая

      «Колода» шел первым, с тяжелой рогатиной наперевес, осторожно ступая по таежной сибирской земле и тревожно озираясь. Неровен час, нападет хищная волчья стая или хозяин тайги – косолапый навалится своей многопудовой тяжестью. Тогда пиши, пропало. Бродяг – острожников, бежавших из Благодатского рудника Нерчинских заводов, поди уж никто не ищет. Пропасть в бескрайней далях тайги человеку – раз плюнуть. Ох, не любит тайга бежалых, погубит и звать-то как – не спросит.

      Добрые рогатины колодники сделали сами. В заплечных мешках – толика сухарей, да кремень и кресало. А в обмотках – онучах спрятаны самодельные острые ножи. Не взяв мокрый грех на душу, лишь скрутили и связали двух особо жестоких стражников. Жаль, ружья не успели забрать: внезапно появился наряд охраны и пришлось, сломя голову, бежать от разъяренных сторожевых собак и вооруженной ружьями погони. Следы запутывали долго, бродя по мелкой каменистой речушке с очень студеной водой. Топор сухо закашлялся, сплюнул кровавым сгустком, сбивая на лету часть густого облака гнуса.

      – Как пить дать – не жилец паря. Оторвались мы далече, можно и малый костерок – подумал идущий впереди Колода и, поглядывая на пламенеющие сполохи вечернего заката, решился на разведение костра. Острожники быстро собрали гору валежника и соорудили из мягкого лапника лежаки. Поев немного заплесневелых сухарей и запив речной водой, усталые беглецы сгрудились у полыхающего костра, размотав ноги и просушивая мокрые онучи. Едкий дым отгонял тучи назойливых комаров, и после весьма скудной трапезы бывших колодников потянуло ко сну.

      Колода – длинный худой мужик с рыжей всклокоченной бородой, зыкнул из под нависших бровей своим черным глазом и авторитетно пробасил:

      – Сторожить други надо, за костерком следить. Неровен час, явится всякий зверь или лихой человек, а мы все храпим. Вот и сгинем не за понюшку табаку! Первым бдит Топор, далее —Малец, а под утреню – я.

      Костерок горел ярко и в алых отблесках огня, по мелькающим зеленым огонькам, было видно во тьме, что волчью стаю уже привлек свет и запах людей. Совсем рядом леденящий вой прервал дрему усталых каторжников, и они схватились за рогатины. Силуэт крупного зверя, по всей видимости, вожака, возник совсем рядом, и можно было ясно разглядеть его белые клыки, сквозь которые сочилась обильная слюна. Хищный зверь уставился на людей своими светящимися зелеными глазами и еще более ощерился. Колода, зайдя с боку, с силой вонзил рогатину в тело волка, готовящегося к прыжку. Серый разбойник взвился свечой, завизжал, заскулил и попытался вырваться, но две рогатины острожников с силой пригвоздили его к земле.

      Теперь грозных волков можно было не опасаться. Гибель вожака поумерила их кровожадные инстинкты, и серая стая потеряла управление охотой. Мужики быстро освежевали зверя и стали поджаривать на прутьях мясо, сильно отдававшее псиной. Наевшись до отвала, повалились на лапные лежаки. И лишь Топор, время от времени заходясь сухим кашлем, подбрасывал валежник в костер. По его осунувшемуся желтому лицу с черной бородой и потухшими глазами можно было не сомневаться, что его грешные дни на матушке-земле сочтены старухой с косой.

      Под утро подул сильный восточный ветер, и поднявшийся на сторожу Колода прильнул к теплу, знобливо кутаясь в драный армяк. Следом за ветром небо насунуло дождливых туч и сильный ливень заставил беглых каторжников срочно прятаться под раскидистой сосной.

      – Да, шумит, гудит, скоро нитки сухой не будет. Обложило нас знатно. Как только стихнет, надо топать и искать укрытие. Повезет, если мы наткнемся на пещеру, а еще лучше – на скит кротких раскольников или стойбище диких хантов. Те гостеприимны и не тронут русаков… – пронеслось в буйной голове Колоды. Терпеливо дождавшись малого дождя, группа беглых пустилась в нелегкий слякотный путь. Впереди их ждало незнаемое, неведомое. Лесистая местность постепенно повышалась. Появились выветренные скальные породы, похожие на сказочных чудовищ, застывших в камне. Ручьев, рек и болот стало меньше и они не создавали в пути особых помех. Моросящий дождь и холод быстро съедали силы путников, и скоро стало ясно, что без пещеры и обогрева они все заболеют. На чахоточного Топора страшно было смотреть. Он еле шел, заходясь от хриплого сухого кашля, и его товарищи с опаской посматривали на больного товарища.

      Подходящего укрытия в хитросплетении скал так не попалось. Зато дождь усилился и навалился вязкий туман, да такой, что дальше вытянутой руки ничего не было видно. Ватное туманное одеяло становилось все плотнее, и путники были вынуждены остановиться и орали, окликая друг друга.

      – Странная аномалия! Такой консистенции тумана я еще не видел. Аномальная зона! – непонятно воскликнул тихоня Малец.

      Колода не стал обращать внимания на загадочные восторги товарища и скомандовал:

      – Дабы не затеряться в бесовском месте, будем держаться друг за дружку. Авось повезет – выберемся. Не такое видели-перевидели. Туман, он и есть туман!

      Но сгустки