По обе стороны фронтира. Алексей Волков

Читать онлайн.
Название По обе стороны фронтира
Автор произведения Алексей Волков
Жанр Историческая фантастика
Серия Исторические приключения (Вече)
Издательство Историческая фантастика
Год выпуска 2015
isbn 978-5-4444-7964-3



Скачать книгу

      Алексей Волков

      По обе стороны фронтира

      © Волков А.А., 2015

      © ООО «Издательство «Вече», 2015

      © ООО «Издательство «Вече», электронная версия, 2015

      Сайт издательства www.veche.ru

      Пролог

      1807 год, Сан-Франсиско

      Город был мал. Настолько мал, что даже слуги все без исключения были знакомы – большинство не только по внешности, но и по именам. Одно название, что город. Католическая миссия, крепость, перекрывающая пролив с романтическим названием Золотые Ворота, да кучка домов. И точно так же знакомыми были все люди в округе: и в двух соседних фортах, и живущие на плантациях.

      Край света. В полном смысле – край. Дальше на север лишь дикие индейцы и никаких поселений. А на западе – вообще бескрайний океан.

      Где-то там за его просторами лежат неведомые земли. Китай, Япония, Индия. И лишь за ними, потратив долгие месяцы пути, находятся блистательные столицы – Мадрид, Париж, Лондон, Санкт-Петербург… Чудесный мир, больше похожий на некую сказку…

      Блистательные кавалеры, шикарные женщины, празднества, роскошные балы, могучие государи, повелевающие империями…

      А тут – залив с одной стороны и океан с другой. Мерные вздохи волн, и ни одного паруса на горизонте.

      Ни одного.

      Стройная девичья фигурка на самом берегу, дуэнья чуть поодаль… Кому нужен пустынный берег? На нем только ждать. Если есть кого и веришь – желаемое свершится.

      Две фигуры, берег, океан, да розоватые блики на воде от заходящего светила.

      Тут вечер, а где-то утро…

      Санкт-Петербург

      – Я внимательно ознакомился с прожектом вашим, граф.

      Благословенный, стройный, в ладно сидящем на нем мундире Преображенского полка, сделал небольшую паузу.

      Николай Петрович терпеливо ждал продолжения. Государь, как всегда, излучал благожелательность, но какие-то мелкие штрихи насторожили камергера. Какие конкретно, сказать он не мог, однако тут срабатывало не знание – чувство опытного царедворца.

      – Понимаете, дело в том, что обстановка на данный момент весьма сложная, – мужчины продолжали неспешно прогуливаться вдоль аллеи. – Да, мир с Францией заключен. Но тем самым мы вступили в войну с Англией. Никаких активных действий предпринимать мы не собираемся, англичане, надеюсь, тоже, и все же… На море мы заметно слабее.

      – Ваше Величество, даже в самом неблагоприятном случае англичане ничего не предпримут против западных берегов Америки. Какой им прок? Перебрасывать силы на край света – и ничего не приобрести взамен при удаче. Разорят какую-нибудь факторию? В том смысла нет.

      Разговор легко перескакивал с русского языка на французский и обратно, как часто бывало в образованном обществе.

      – Будем надеяться. И все-таки… Флота у нас там нет, послать в кругосветное плавание при данных обстоятельствах мы никого не можем. Войск тоже не имеется. Опять-таки, расстояния… Европа продолжает балансировать на грани войны и мира. Сам Наполеон, – еще недавно повелителя Франции называли просто Бонапартом, – продал Луизиану – огромные земли в Америке. Британцы еще пытаются порою вернуть себе взбунтовавшиеся колонии, однако у них ничего не получается. Трудно всерьез воевать на таком расстоянии от метрополии.

      Александр не счел нужным уточнять – нынешний мир весьма хрупок, и союз с Наполеоном – дело временное. Император Франции оказался сильнее, чем предполагалось. Тем не менее главная борьба с ним была еще впереди.

      – Мы же не собираемся там воевать, Ваше Величество. Мирное освоение края, земель, на которые пока никто не предъявил претензии.

      – Разве? – улыбнулся император. – В вашем прожекте между строк при желании можно прочитать иное. Или я неправильно понял? Мы же там не одни. Потерпят ли нас те, кто давно считает весь Новый Свет своим? И вдруг – неведомые соперники.

      Оставалось только вздохнуть. В огромном докладе, описывающем перспективы заморской колонии, действительно содержался ряд намеков о постепенном расширении владений не только от Аляски до примерных границ испанской короны в Калифорнии, но и дальше на юг, вторгаясь в земли недавнего врага и нынешнего формального союзника. Все – без вооруженной силы, исключительно дипломатическими методами.

      – Остальное по мере возможности, Ваше Величество, – дипломатично заметил Николай Петрович.

      В процессе прогулки мужчины свернули в боковую аллею. Встречные привычно кланялись при виде монарха.

      – Возможности… Возможности… – Александр словно пробовал слово на вкус. – Возможностей как раз нет. Казна пуста, да и работы дипломатам потребуется столько… Нет, граф, пока надлежит действовать прежним порядком, в лице частной компании. И лишь при благоприятных обстоятельствах на сцену выдвинется государство. У вас же имеется право нанимать даже военных моряков. Сохраняя за ними все привилегии действительной службы.

      – Мы готовы и так. Только