По обе стороны фронтира. Алексей Волков

Читать онлайн.
Название По обе стороны фронтира
Автор произведения Алексей Волков
Жанр Историческая фантастика
Серия Исторические приключения (Вече)
Издательство Историческая фантастика
Год выпуска 2015
isbn 978-5-4444-7964-3



Скачать книгу

бы немного побольше. Казаков из числа желающих. Желательно еще бы судовых дел мастеров. Тогда мы попробуем создать верфь, которая будет выпускать настоящие корабли. Пушки нужны. Деньги у компании имеются.

      – Всем нужны люди.

      – Но все окупится, Ваше Величество. Сибирь поневоле получит стимул к развитию. Европа – Европой, однако царство ваше простирается далеко в Азию, а когда-нибудь, смею надеяться, распространится на часть Америки. Когда проезжал Сибирью, бросается в глаза – гигантские просторы едва обитаемы. А ведь тоже русская земля. Надеюсь, положение изменится.

      Император вздохнул. Людей действительно катастрофически не хватало. Всех сословий, шла бы речь о землепашцах, мещанах, купцах, дворянстве. Если центр страны и юг представлял собой довольно плотно заселенные места, то чем дальше на восток или на север, тем реже попадались деревни. Не говоря уже о городах.

      Николай Петрович понял Государя правильно.

      – Нам бы создать небольшой костяк полезных работников. Вокруг них уже будут группироваться местные племена. Не сегодня, однако по прошествии десятков лет новые земли, уверен, принесут Отечеству нашему достаток и славу. Кому, как не императору, надлежит думать категориями веков?

      Он и думал. Но довлело сиюминутное, в крайнем случае – завтрашнее. Неизбежное продолжение схватки с французами, к примеру. А ведь шли еще прямо в данный момент войны турецкая и персидская, в ближайшее же время намечалась еще одна – шведская. Пора обезопасить столицу с севера и для того присоединить финляндский край к империи.

      Куда уж размышлять о заморских территориях?

      И все равно приходилось. Первые шаги делались по частному почину, государство как бы не вмешивалось в происходящее, более того, до поры до времени – так было даже лучше – не привлекало внимание других стран, озабоченных борьбой с конкурентами и судьбой собственных владений.

      Даже губернатора не поставишь. Лишь управляющий компанией – на территории, где поместятся несколько европейских стран. И кого? Каждый способный человек был в зоне внимания Александра. Только ответственных мест все равно было больше.

      Или все же?..

      Собеседник уже доказал хватку, увлечен, готов взять все на себя – чем не кандидатура?

      – Резон в ваших словах имеется, – неспешно, тщательно взвешивая каждое слово, проговорил Государь. – Но кто же возьмется за труды сии?

      – Ваше Величество, готов служить верой и правдой. Мой прожект – мне его и в дело воплощать.

      И столько чувства и убежденности звучало в голосе графа, что Александр мысленно кивнул сам себе.

      Этот – справится. И ведь особо ничего не просит. Что тоже немаловажно по состоянию казны и общих государственных дел.

      А казаков дать не жалко. Не одну сотню – три, четыре, даже все пять, учитывая пространства.

      Будут графу казаки…

      Сан-Франсиско

      Накатил туман. Дело обычное. Чуть дальше от побережья, где климат теплее, подобное явление природы крайне редко. Здесь же, чуть не в единственном месте в Калифорнии, и воздух вечно прохладнее, чем в окрестных местах, и туманы – настоящий бич для мореплавателей. Не зря столь долго посылаемые на север вдоль побережья экспедиции проплывали мимо входа в залив, буквально не видя его. Даже открыт он был с суши, и лишь затем сюда стали приходить корабли. Хотя сама гавань была на редкость удобной и вместительной. Настолько – при иных обстоятельствах стал бы городок одним из крупнейших портов в мире. Если бы за ним лежали населенные места, поставляющие товары и нуждающиеся в них.

      Белесая мгла с самого утра скрыла берег и океанские просторы, зависла словно на вечность, и не было силы, способной прозреть, что творится в округе.

      По этой причине донья не стала сегодня задерживаться на берегу. Постояла, посмотрела, а затем двинулась домой.

      Еще один день! Сколько их еще, таких, впереди! И сколько их прошло в бесконечном ожидании паруса на горизонте! Даже когда ждать его было еще рано.

      Плохо жить на самом краю света. Все отсюда бесконечно далеко. Дни, месяцы, годы пути…

      Дома все казалось унылым. Даже вечная женская работа – вышивание – сегодня совсем не шла. Или и здесь виноват туман?

      Обед, сиеста, опять работа, да невеселые думы. Еще один день потихоньку начал клониться к вечеру. Сколько их еще осталось?

      И совсем не заметила, что снаружи неожиданно распогодилось. Словно не было никакого тумана – никогда. Растаял, сгинул в какое-то мгновение, сразу очистив дали.

      И – голоса.

      – Парус!

      Нельзя сказать, будто сюда вообще никто не заходил. Морские гости появлялись не столь часто, но и не так уж редко. Однако вдруг екнуло сердце, а потом забилось в отчаянной надежде.

      Или – предчувствии?

      Засуетилась, замелькала… Хотела остаться в комнате, но ноги сами вынесли прежде во двор, а затем понесли прямиком к заветному мысу.

      Туман скрыл долгое приближение к берегу, и корабль