Птица и меч. Эми Хармон

Читать онлайн.
Название Птица и меч
Автор произведения Эми Хармон
Жанр Героическая фантастика
Серия Романы Эми Хармон
Издательство Героическая фантастика
Год выпуска 2016
isbn 978-5-00115-384-9



Скачать книгу

      Эми Хармон

      Птица и меч

      Amy Harmon

      The Bird and The Sword

      THE BIRD AND THE SWORD © 2016 by Amy Harmon

      OOO «Клевер-Медиа-Групп», 2018

* * *

      Во имя слова, что быстрее стрелы

      И острее обоюдоострого меча,

      Раскалывающего извечное единство Души и духа,

      Кости и плоти,

      Мыслей и устремлений сердца.

      Пролог

      Она была такой крохой. Глаза – вот и все, что было в ней большого. Серьезные и серые, словно туман, клубящийся на болотах, они, казалось, занимали ее лицо целиком. В пять весен она выглядела от силы трехлетней, и хрупкость ее вызывала у меня неподдельную тревогу. Впрочем, в ее миниатюрности не было и следа нездоровья. По правде говоря, с самого рождения она не болела ни разу. Телосложением она скорее походила на птичку, легкую, как ветер, и такую же изящную. Тонкие кости, мелкие черты, заостренный подбородок и эльфийские ушки. Что же до ее светло-каштановых волос, их тяжелый мягкий водопад не раз напоминал мне птичье оперение, когда я заключала дочь в порывистые объятия.

      Ларк, «жаворонок» на местном наречии. Имя вспыхнуло у меня в сознании, едва я ее увидела, и я приняла его как подарок, со спокойной душой доверившись Отцу Всех Слов.

      – Что ты тут делаешь? – Я постаралась придать голосу строгость, но дочь ничуть не испугалась, хоть я и застала ее в неположенном месте. Я боялась, что она исколет пальцы о веретено прялки или вывалится из просторных окон, выходящих во двор.

      Эта комнатка была моим заповедным местом, и за минувшие годы мы с дочерью провели здесь немало прекрасных минут. Но ей запрещалось подниматься сюда без меня.

      – Я делаю кукол, – ответила она глубоким звучным голосом, который составлял комический контраст с обликом хозяйки.

      Между изогнутых губ показался розовый язычок – свидетельство крайнего сосредоточения. Ларк перетягивала шнурком набитую чем-то тряпку: по-видимому, той предстояло превратиться в голову, хоть и не слишком симметричную. Рядом лежали заготовки для рук и ног и три почти готовые куклы.

      – Ларк, я же говорила тебе не ходить сюда одной, – нахмурилась я. – Для маленькой девочки здесь небезопасно. И тебе нельзя использовать слова в мое отсутствие.

      – Но тебя не было так долго! – возразила дочь, поднимая на меня полные скорби глаза.

      – Не смотри на меня так. Это не оправдание непослушанию.

      Она опустила голову, плечи поникли.

      – Прости, мамочка.

      – Обещай, что запомнишь и будешь слушаться.

      – Обещаю, что запомню… и буду слушаться.

      Я выждала мгновение, позволяя клятве пропитать воздух и связать нас обеих невидимой нитью.

      – Что ж… Расскажи мне о своих куклах.

      – О! Эта любит танцевать. – И Ларк указала на комковатую фигурку слева от себя. – Эта любит высоту…

      – Совсем как одна моя знакомая девочка, – перебила я с легкой усмешкой.

      – Да. Прямо как я. А эта любит прыгать!

      – А эта? – Я указала на марионетку, которая только что обрела голову и конечности.

      – А это принц.

      – Принц?

      – Ага. Принц кукол. Он умеет летать.

      – Без крыльев?

      – Чтобы летать, не нужны крылья, – рассмеялась Ларк, повторяя услышанную от меня же премудрость.

      – А что нужно? – спросила я, проверяя дочь.

      Огромные серые глаза вспыхнули.

      – Слова.

      – Покажи мне, – прошептала я.

      Она подняла ближайшую куклу и прижалась губами к ее груди – в том месте, где у человека было бы сердце.

      – Танцуй, – выдохнула Ларк со всей возможной верой. Затем поставила фигурку на пол, и мы обе замерли в ожидании.

      Не прошло и пары секунд, как маленький лоскутный человечек начал извиваться и, уморительно вскидывая руки и ноги, засеменил по комнате. Я тихо рассмеялась. Ларк взяла вторую куклу.

      – Скачи, – велела она, впечатав слово в тряпичную грудь.

      Марионетка тут же ожила, выскользнула у нее из рук и бесшумными прыжками понеслась догонять собрата-танцора. Затем Ларк подарила по слову оставшимся куклам. Мы с восторгом наблюдали, как третья фигурка принялась карабкаться по занавеске, а Принц взмыл в воздух, раскинув мешковатые руки наподобие крыльев. Он то взлетал ввысь, то снова нырял к полу, будто счастливая птица.

      Ларк рассмеялась, захлопала в ладоши и пустилась в пляс вместе со своими новыми друзьями. Я с удовольствием присоединилась к их танцу. Игра так нас увлекла, что я едва успела расслышать шаги в коридоре, прежде чем стало слишком поздно. Как же я глупа! Обычно я бывала куда осмотрительнее.

      – Ларк, забери слова! – крикнула я, спеша запереть дверь.

      Дочь схватила куклу-танцора