Белый Клинок. Александр Мазин

Читать онлайн.
Название Белый Клинок
Автор произведения Александр Мазин
Жанр Книги про волшебников
Серия Дракон Конга
Издательство Книги про волшебников
Год выпуска 2000
isbn



Скачать книгу

юноша.

      К изумлению солдат, Бентан даже не рассердился.

      – Нет, ты гляди, какая у него шея! – заорал он прямо в ухо отодвинувшемуся десятнику.

      – Один хороший удар.– Десятник был старым воякой и знал цену шеям.

      Сотник хлопнул ладонью по столу, оглядел своих солдат.

      – Парень нам нужен! – тоном, не допускающим возражений, заявил он.– Такой богатырь!

      Солдаты полностью разделяли мнение десятника, но знали: если сотнику в башку запала мысль, вышибить ее невозможно даже дубиной.

      Сотник встал. Встал и сам (!) подошел к молодому зодчему. Обняв его (Тилод брезгливо отодвинулся – изо рта сотника воняло, как из пасти парда), Бентан, хитро улыбаясь, сказал:

      – Два золотых «дракона» в неделю! – И подмигнул: ни один из его солдат не получал больше одного.

      – Отойди! – сказал Тилод.

      Деньги его не заинтересовали. Молодой зодчий, он имел втрое больше.

      – Ты увидишь мир, парень! – зашел с другой стороны сотник.

      Теперь он был убежден – фарангец нужен ему позарез!

      Мир Тилода интересовал еще меньше. Ему вполне хватало родного города.

      Он стряхнул с себя руку сотника и встал, намереваясь уйти. Бентан опять не рассердился. Он был в восторге от парня! И, само собой, не собирался его отпускать.

      – Карман! – бросил он одному из солдат.– Ну-ка, останови его!

      Карман, коренастый, темнокожий, ростом едва по плечо Тилоду, заступил зодчему дорогу.

      – Притормози, паренек! – лениво произнес солдат.– Командир тебя не отпускал!

      Юноша почувствовал раздражение.

      – Что мне твой командир! – сердито сказал молодой фарангец и попытался оттолкнуть солдата.

      Тот ловко схватил его за руку и заломил за спину. Карман был когда-то борцом, а зодчий – всего лишь деревенским парнем. Но иногда сила тоже имеет значение. Тилод распрямил завернутую за спину руку с такой легкостью, будто его держала девушка. Он стряхнул с себя Кармана, как бык стряхивает дикого пса, и зашагал к двери.

      Все, кто был в таверне, притихли, ожидая развязки.

      – Ну-ка, парни! Возьмите его! – закричал Бентан.

      Он прямо-таки лучился от радости.

      Пятеро солдат поднялись с мест. Но еще прежде отброшенный Тилодом Карман вскочил с пола и ударом под колено свалил Тилода. Вот тут зодчий по-настоящему рассвирепел. Он был увальнем, но, рассердившись, двигался достаточно быстро. Прежде чем солдаты обступили его, он снова оказался на ногах и разбросал их, как щенков. Бентан хохотал. Он ни на минуту не усомнился, что его подчиненные сладят с парнем.

      Так и вышло. Получив удар рукоятью кинжала повыше уха, Тилод мешком повалился на грязные доски пола.

      – Свяжите его, ребята, и тащите на корабль! – распорядился Бентан.– Да поласковей, хуруги! Из этого мяса я сделаю бойца!

      Так зодчий Тилод стал воином-моряком по прозвищу Несмех.

      А спустя сорок восемь дней «Победитель» с Тилодом на борту вошел в устье Проклятой и двинулся вверх по реке, вглубь Гибельного южного леса.

      Все эти сорок восемь дней молодой фарангец жил словно бы во сне. Каждое утро ему казалось, что сон кончится и он проснется в спальне своего фарангского дома. Сознание Тилода словно раздвоилось. Он учился воинскому искусству, ел, спал, играл с солдатами в гурамскую игру хаг… Но большая часть его «я» онемела, как немеет перетянутая шнуром рука. Сказано: стал моряком-воином. Не совсем так. За сорок восемь дней не сделать воина из новобранца. Несмеха учили натягивать лук, рубить и колоть длинным конгским мечом, знать свое место на корабле – и только.

      Тилод стоял на корме, а подгоняемый ветром и веслами «Победитель» полз по мутной зеленой воде между обмелевшими берегами, с которых сползала, выпирала, наваливалась на реку красно-желто-зеленая буйная плоть Юга. Три дня и две ночи в Гибельном лесу. И Тилод начал осознавать, что сон никогда не кончится и придется привыкать в нежеланной судьбе. Гибельный Лес. Оживший кошмар каждого конгая. Даже здесь, посреди широкой реки, Лес старался дотянуться до нежного человеческого мяса. Ночами омерзительные существа вскарабкивались по круглым бортам на палубу и гибли под мечами караульных. Днем крылатые твари, пятнистые южные урги с зубастыми челюстями в локоть длиной, норовили сцапать зазевавшегося моряка. Воины били их из арбалетов, и требовалось не меньше трех болтов[2], чтобы прикончить такого хищника.

      И все-таки здесь, на палубе большого корабля, люди были в относительной безопасности. Но кто из воинов не просыпался по ночам от ужасных воплей? Кто не думал с трепетом о том, что когда-нибудь ему придется сойти на берег?

      Так шли они три дня, сжигаемые палящими лучами солнца, сквозь душный, влажный, густой, как студень, воздух Юга, под нескончаемые вопли, стоны, уханье, рев Джунглей.

      – О Добрая Богиня,

      Пошли нам свежий ветер,

      Попутный свежий ветер

      Певцам



<p>2</p>

Болт – арбалетная стрела.