Танцы на снегу. Сергей Лукьяненко

Читать онлайн.
Название Танцы на снегу
Автор произведения Сергей Лукьяненко
Жанр Научная фантастика
Серия Геном
Издательство Научная фантастика
Год выпуска 1999
isbn 5-17-042847-2, 5-9762-2738-4



Скачать книгу

нас, на Карьере, нет своего космофлота, нет и каких-то агентств по найму. Поэтому когда капитанам кораблей нужны расчетные модули, они просто идут в бар при космопорте и там ждут за кружкой пива. Я это слышал от взрослых, видел в новостях и теперь хотел попытать удачи сам.

      Бар оказался вовсе не таким роскошным, каким выглядел по ти-ви. То есть да, там была и стена с автографами знаменитых пилотов, и кусок обшивки боевого корабля Империи, и стойка с инопланетными напитками, которые стоили совершенно безумных денег. Только все это было какое-то маленькое, и народу в баре оказалось человек десять. А я-то думал, что бар будет огромный, не меньше спортивного зала в школе…

      В полутьме, сквозь которую плыли красивые голографические мороки, я прошел к стойке. Глянул на цены и обомлел. Стакан лимонада здесь стоил дороже, чем двухлитровая бутыль в магазине. Но деваться было некуда. Я достал самую крупную купюру из тех, что у меня были, купил кружку имбирного пива, забрал сдачу и забрался на высокий крутящийся стул.

      Бармен – совсем молодой парень с радионасадкой в шунте – с любопытством разглядывал меня. Потом покосился на кофеварку – та зашипела и выдала ему чашку одуряюще пахнущего кофе.

      – Извините, здесь есть капитаны кораблей? – спросил я.

      – А, – сказал бармен. – Как же я не понял сразу… Нет, парень. В порту сейчас всего два рудовоза, и один уже в предстартовом отсчете.

      – Скоро взлетает? – солидно спросил я и отхлебнул пива. Вкусное.

      – Через пару минут, ты услышишь. Если хочешь, я выведу картинку.

      – Что я, старта не видел? А как мне найти второго капитана?

      – Хочешь наняться в расчетные модули?

      Он не стал говорить про «мозги в бутылке» и поэтому сразу мне понравился.

      – А как вы узнали?

      Бармен усмехнулся:

      – Что еще может делать подросток в этом баре? Пить имбирное пиво, которое стоит больше, чем обед в городском кафе? Тебе не капитан нужен, дружок. Капитаны нанимают настоящих космонавтов, модулями занимается старпом.

      – Расчетные модули – тоже члены экипажа.

      – Да, примерно как моя кофеварка. Хочешь кофе? Я угощаю.

      Кофе мне хотелось, но я покачал головой. Парень посмотрел на меня, потом пожал плечами:

      – На мозги капать не стану, они тебе еще понадобятся. Какой у тебя нейрошунт?

      – Креатив-гигабит.

      Кажется, он удивился.

      – Да, неплохо. И все документы ты собрал? И родители подписали разрешения?

      – Родители воспользовались конституционным правом. Неделю назад.

      – Ясно. – Он отставил чашку. – Вон там, в углу, под железякой…

      К прославленному сегменту брони имперского крейсера у него никакого уважения не было.

      – Ну? – спросил я.

      – Мужик, который хлещет водку, – старпом второго грузовоза. Поставь ему выпивку, так положено. И предложи свои услуги.

      Я сразу покосился на прейскурант, но бармен вдруг накрыл его рукой.

      – От кофе ты отказался, так что… Просто махни мне рукой, я подам.

      – Спасибо, – пробормотал я. Цены на спиртное я успел заметить: если бы пришлось платить, то у меня бы не хватило даже на обратную дорогу.

      – За такое не благодарят. Если уверен, что прав, то иди.

      – Спасибо, – упрямо повторил я.

      Бар вдруг мягко толкнуло. Сквозь затемненные окна пробилось красное сияние. Старпом за угловым столиком поднял рюмку, будто чокаясь с кем-то невидимым, и залпом выпил.

      – С перегрузом пошел, на маршевых, – заметил бармен. – Ладно, решай, парень.

      Я соскочил со стула и пошел к старпому. Мне не то чтобы было страшно – в конце концов, я готов был ездить сюда каждый день… но не станет же добрый бармен помогать мне каждый раз. Очень не хотелось упустить такую удачу.

      Старпом поднял голову и внимательно посмотрел на меня. Перед ним стояла почти пустая бутылка, папа никогда бы столько не выпил. А космонавт даже не казался пьяным. Ему было лет сорок, и ничего особенного во внешности не было. Ни шрамов, ни космического загара, ни искусственных органов.

      – Добрый вечер, – сказал я. – Разрешите вас угостить?

      Некоторое время старпом молчал, потом пожал плечами:

      – Угощай.

      Я махнул бармену рукой, и тот с совершенно серьезным непроницаемым лицом кивнул в ответ. Поставил на киберподнос две полные рюмки и отправил его через зал. Маленький гравитатор подноса мигал оранжевым – видно, разрядился. Но поднос долетел до столика благополучно, даже увернулся от руки какого-то типа, который с хохотом потянулся за рюмкой.

      Только когда я снял обе рюмки, я сообразил, что мне тоже придется пить. Раньше я пробовал лишь хмелевое пиво и шампанское. Но шампанское так давно, что даже не помню, а пиво мне не понравилось.

      – Сильно тряхнуло при старте, не находишь? – сказал вдруг старпом.

      Я