Гроб из Гонконга. Джеймс Хедли Чейз

Читать онлайн.
Название Гроб из Гонконга
Автор произведения Джеймс Хедли Чейз
Жанр Классические детективы
Серия Иностранная литература. Классика детектива
Издательство Классические детективы
Год выпуска 1962
isbn 978-5-389-15822-1



Скачать книгу

      Джеймс Хедли Чейз

      Гроб из Гонконга

      James Hadley Chase

      A COFFIN FROM HONG KONG

      Copyright © Hervey Raymond, 1962

      All rights reserved

      © С. В. Денисенко, перевод, 2018

      © Издание на русском языке, оформление.

      ООО «Издательская Группа „Азбука-Аттикус“», 2018

      Издательство Иностранка®

* * *

      Глава первая

1

      Я уже собирался закрывать офис, когда раздался телефонный звонок. Было десять минут седьмого. День оказался унылым, долгим и никчемным: посетителей не было, почту я бросил в мусорную корзину, даже не вскрыв конвертов, и вот первый за день телефонный звонок.

      Я поднял трубку и постарался произнести ровным и вежливым тоном:

      – Нельсон Райан слушает.

      Пауза. На том конце провода я вдруг услышал звук запускаемого реактивного двигателя.

      Через несколько мгновений шум двигателя стал фоновым, будто звонивший закрыл дверь телефонной будки.

      – Мистер Райан? – спросил мужской голос, низкий и спокойный.

      – Верно.

      – Вы – частный детектив?

      – Снова верно.

      Пауза. Я слышал его медленное, тяжелое дыхание. А он, вероятно, слушал мое. Потом он сказал:

      – У меня есть только несколько минут. Я в аэропорту. Хотел бы нанять вас.

      Я потянулся к блокноту.

      – Как вас зовут и ваш адрес? – спросил я.

      – Джон Хардвик, бульвар Коннаут, тридцать три.

      Записав сведения в блокнот, я спросил:

      – Что вы хотите мне поручить, мистер Хардвик?

      – Я хочу, чтобы вы понаблюдали за моей женой.

      Последовала еще одна пауза, поскольку взлетал другой самолет. Он сказал что-то, но я не расслышал из-за рева турбин.

      – Я не расслышал, мистер Хардвик.

      Он подождал, пока самолет взлетит, затем быстро произнес:

      – Мой бизнес требует моего регулярного присутствия в Нью-Йорке, дважды в месяц. Я подозреваю, что, пока я отсутствую, моя жена ведет себя не должным образом. Хочу, чтобы вы понаблюдали за ней. Я вернусь послезавтра, в пятницу. Мне надо знать, что она делает, пока я отсутствую. Во сколько мне обойдутся ваши услуги?

      Дело было не из тех, за которые я берусь охотно, но за неимением лучшего…

      – Чем вы занимаетесь, мистер Хардвик?

      Он ответил с легким раздражением:

      – «Эррон», производство пластика.

      Корпорация «Эррон» – один из самых больших концернов в этой части Тихоокеанского побережья. Он обеспечивал четверть доходов Пасадены.

      – Пятьдесят долларов в день плюс расходы, – сказал я, поднимая мою обычную плату на десять долларов.

      – Хорошо. Я сразу же вышлю вам триста долларов в качестве аванса. Я хочу, чтобы вы следовали за моей женой повсюду, куда бы она ни пошла. Если она не выходит из дому, я хочу знать, не посещает ли ее кто-нибудь. Идет?

      За триста долларов я сделал бы намного больше. Я ответил:

      – Согласен, но почему бы вам не прийти ко мне, мистер Хардвик? Я предпочитаю лично встречаться с моими клиентами.

      – Понимаю, но я решил принять меры буквально только что. Я отправляюсь в Нью-Йорк и встречусь с вами в пятницу. А сейчас я хочу быть уверен, что вы станете наблюдать за ней во время моего отсутствия.

      – Вы можете быть уверены в этом, – ответил я, затем помолчал, пока взлетал еще один самолет. – Мне необходимо описание вашей жены, мистер Хардвик.

      – Бульвар Коннаут, тридцать три, – сказал он. – Меня вызывают. Я должен идти. Встретимся в пятницу. – И связь прервалась.

      Я положил трубку и вынул из пачки сигарету. Взял лежавшую на столе зажигалку, прикурил и выпустил дым в противоположную стену.

      Я занимаюсь частным сыском уже пять лет и за это время повидал немало сумасбродов. Этот Джон Хардвик мог оказаться еще одним, но не хотелось думать, что это так. Он походил на человека в сильном стрессе. Возможно, его уже не один месяц беспокоило поведение жены. Возможно, он долгое время подозревал ее в разных шашнях в его отсутствие и, отправляясь в командировку, наконец решил ее проверить. Это был, скорее всего, импульсивный поступок несчастного человека. Все равно я очень не люблю этого. Я не люблю анонимных клиентов. Мне не нравятся бесплотные голоса по телефону. Я предпочитаю знать, с кем имею дело. А эта ситуация казалась очень уж странной, и сама поспешность выглядела какой-то неестественной.

      Пока я обдумывал полученную информацию, я услышал шаги в коридоре. В филенчатую дверь моей комнаты постучали, а потом она открылась, и показался посыльный. Он положил толстый конверт на мой стол и предложил расписаться в своем журнале.

      Это был веснушчатый паренек, молодой, с энтузиазмом цеплявшийся за жизнь, которая от меня уже начала убегать. Пока я расписывался