Города под парусами. Рифы Времени. Алексей Калугин

Читать онлайн.
Название Города под парусами. Рифы Времени
Автор произведения Алексей Калугин
Жанр Боевая фантастика
Серия Города под парусами
Издательство Боевая фантастика
Год выпуска 2018
isbn 978-5-04-096843-5



Скачать книгу

      Алексей Калугин

      Города под парусами. Рифы Времени

      Он вам не кот Шредингера!

Вальтер Зунгл. Кропашки

      © Калугин А., 2018

      © ООО «Издательство «Эксмо», 2018

      Пролог

      Корнстон стал для нас домом.

      И случилось это скорее, чем можно было ожидать.

      А кто-то ведь просто собирался перекантоваться тут какое-то время и при удобном случае свалить.

      Не вышло.

      Из кучки неудачников и разгильдяев, коротавших свой бестолковый и в прошлом никому не нужный век в Зей-Зоне, сложилась неплохая команда. Никто об этом пока не говорил вслух, но в мыслях все мы связывали свое будущее с Корнстоном.

      После того как Корнстон вернется из своего первого рейда, наш поход станет легендой. За капитаном Элмором Ван-Снарком закрепится слава самого лучшего и удачливого капитана. Желающих служить под его началом будет столько, что, если с каждого претендента брать по аллару, то вскоре все кладовые Корнстона окажутся забиты золотом.

      Тогда можно будет вовсе забыть об опасностях и приключениях. Не скользить больше по гравитационным волнам, а сидеть себе в кубрике, попивая херес – не абы какой, а самый лучший! – и предаваться воспоминаниям о прошлых победах.

      – А помните, парни, как Энгель-Рок и Финн МакЛир распороли брюхо четырехмачтовому Хоперну? – спросит кто-то. – И слили из его танка всю воду!

      Остальные задымят трубками и дружно примутся кивать – ну как же, разумеется, такое разве забудешь!

      – А помните, как Фэт Кастро своим мясным топориком перерезал глотку громиле из абордажной команды? – вспомнит чуть погодя кто-то другой.

      И все снова примутся дымить и кивать.

      А после прозвонит рында, и мы двинемся на камбуз. Чтобы выяснить, что там сегодня приготовил для нас Фэт Кастро.

      Нет! Не так!

      Почему это Фэт Кастро должен работать в то время, как остальные будут сосредоточенно предаваться безделью? Фэт Кастро будет вместе со всеми курить табак, играть в трик-трак и вспоминать о былом. Готовить еду для ветроходов и бойцов станет специально нанятый для этого повар. Не кок, а – повар! Фэт Кастро будет снимать пробу с приготовленных им блюд и, недовольно морщась, перечислять допущенные ошибки.

      – Соус к утке, приятель, слишком густой, к тому же с комочками. Саму утку ты держал на вертеле ровно на две с половиной минуты дольше, чем требовалось. Попробуй-ка! Попробуй сам!.. Что скажешь? Такой должна быть утиная грудка?.. И не нужно сыпать так много зиры!

      Слова, слова, слова…

      Никогда Корнстон не будет стоять на приколе.

      Никогда мы не станем курить трубки, зная, что завтрашний день будет таким же, как вчерашний.

      Нас все время будет тянуть куда-то вдаль, по гравитационным волнам.

      Потому, что мы – ветроходы.

      Мы, как верно обозвал нас Энгель-Рок, дети бездны.

      Нам нужен только отчаянный капитан. За которым мы пойдем хоть на край Сибур-Диска. Хоть за Рифы Времени.

      Такая уж у нас работа.

      Нам не привыкать.

      Глава 1

      – Живее, дети бездны! Живее! – орал боцман Кемон По, взмахами рук подгоняя бегущих вдоль борта ветроходов. – Живее! Иначе пропустите все веселье!

      Бойцы абордажной команды топали тяжелыми, подкованными башмаками по плиткам палубы, спеша занять места, согласно расписанию.

      Три дня назад впередсмотрящий Корнстона заметил небольшой двухмачтовый город. Чужак следовал параллельным с Корнстоном курсом. Соблюдая дистанцию, он не выпускал Корнстона из поля зрения. Если Корнстон снижал скорость, двухмачтовик тоже притормаживал. Если же Корнстон набирал крейсерскую скорость и уходил вперед, двухмачтовик, поотстав, продолжал следовать прежним курсом, стараясь сохранять визуальный контакт. На запросы, сделанные с помощью семафора, чужак не отвечал.

      Сутки спустя появился другой двухмачтовик. В отличие от первого, шедшего по левому борту от Корнстона, этот держался правее.

      – Не нравится мне это, – сказал Энгель-Року Финн МакЛир, глядя на два трапециевидных паруса, белеющие за кормой.

      Офицеры прогуливались по деревянной галерее, соединяющей капитанский мостик, рулевую и навигационную рубки.

      – А почему, собственно, тебе это должно нравиться? – поинтересовался Энгель-Рок.

      – Распущенные паруса должны смотреться красиво, – ответил МакЛир.

      – Если ты знаешь, кому они принадлежат, – уточнил Энгель-Рок.

      – Разумеется, – согласился МакЛир. – И если этот парус не преследует тебя, не отвечая на запросы.

      – И что ты об этом думаешь? – спросил Энгель-Рок.

      – Это могут быть пираты, – предположил МакЛир.

      – Не-а, – отрицательно мотнул головой Энгель-Рок. – Пираты бывает, что охотятся