Отщепенец. Генри Лайон Олди

Читать онлайн.
Название Отщепенец
Автор произведения Генри Лайон Олди
Жанр Научная фантастика
Серия Блудный сын, или Ойкумена: двадцать лет спустя
Издательство Научная фантастика
Год выпуска 2018
isbn 978-5-389-14689-1



Скачать книгу

ещё жил тот восторженный мальчишка, что заболел космосом полвека назад: раз и навсегда.

      За кормой «Вероники» мерцал бутон клубящегося мрака – разрыв пространственно-временной ткани, прореха во вселенском континууме, оставленная лайнером при выходе из гиперпространства. Час-другой, и рана затянется без следа. Пока же бутон и не думал закрываться. Напротив, он содрогался в противоестественных конвульсиях, распахивался шире, шире…

      Шпрее моргнул, не веря своим глазам. Лепестки бутона превратились в жадную пасть, затрепетали в хищном пароксизме предвкушения. От них начали отрываться бесформенные клочья – и хлопьями пепла, влекомыми ураганом, устремились к «Веронике».

      – Тревога! Флуктуативная атака!

      Сказалась выучка экипажа: Шпрее ещё не отдал дальнейшие распоряжения, а из акуст-линз уже посыпались доклады со всех постов:

      – Защитное поле включено!

      – Красный код! Повторяю: красный код!

      – Есть красный код!

      – Системы активной обороны включены! Идёт захват целей.

      – Перерасчёт траектории! Экстренный уход в РПТ!

      – Есть перерасчёт! Время до ухода в РПТ – две минуты одиннадцать секунд.

      Не успеем, понял Шпрее. Он следил за голосферами волновых сканеров – там стремительно приближалась стая пульсирующих клякс. Фаги доберутся до «Вероники» раньше. Принять бой? «Вероника» – пассажирский лайнер, а не боевой фрегат, но у корабля для встречи фагов найдутся и клыки, и когти.

      Выстоим, сказал себе Шпрее. У нас нет выбора.

      – Отправить запрос о помощи по гиперсвязи.

      – Запрос отправлен.

      – Данные о количестве и классах атакующих флуктуаций.

      Он справился с первым потрясением. Голос капитана звучал сухо, ровно, как на учебной отработке нештатной ситуации. Это подействовало: лицо штурмана разгладилось, на него снизошли спокойствие и сосредоточенность; перестали дрожать пальцы старпома. Запрос отправлен, все системы активированы – теперь осталось лишь продержаться до подхода помощи. От фага-одиночки «Вероника» отбилась бы и сама. Но к лайнеру приближалась стая.

      Им необходима поддержка! Патрульный «Ведьмак»…

      – Есть данные. Двадцать семь флуктуаций континуума, класс – от 1S-11- до 1C-15+…

      Старпом продолжал сыпать цифрами: скорость, азимуты. Но Шпрее его не слышал. Скорость стаи уже не имела значения. Лайнеру не уйти в РПТ-манёвр, значит, нечего и суетиться. Взгляд капитана намертво прилип к сфере центрального сканера. Двадцать семь криптидов, и часть уже доросла до полноценных кракенов. На краткий миг Шпрее с тоской вспомнил те благословенные времена, когда о стаях флуктуаций ходили лишь жуткие легенды. Сотни лет фаги оставались одиночками. И вот – пожалуйста! Легенды ожили, всё летит в тартарары, и если рейдер не подоспеет вовремя, а лучше два рейдера, а ещё лучше…

      – Антис!

      Истинный ларгитасец, Шпрее не был суеверным. Но сейчас он готов был вознести благодарственную молитву любому божеству на выбор, как распоследний варвар. Антис! Герой космоса, защитник трасс! Передовой отряд человечества Ойкумены, к какой бы расе ты ни принадлежал! Да фаги сейчас брызнут прочь, если в их квантовых мозгах есть хоть капля соображения…

      Капитан облизал пересохшие губы:

      – Уточните.

      – К нам приближается антис.

      – Спектр?

      – Волновой спектр соответствует расе Брамайн на семьдесят три процента.

      – Слепок?

      – Персональный волновой слепок в реестре Шмеера-Полански отсутствует…

      – Что?!

      Шпрее решил, что ослышался. Поверить в это было проще, чем в антиса, не значащегося в реестре.

      – В реестре Шмеера-Полански отсутствует, – повторил старпом. Голос его дрожал. – Может, наша версия реестра устарела? Отозвать запрос о помощи?

      – Нет!

      От капитанского рыка старпом вжался в кресло.

      – Где он?!

      – Вот…

      Световой маркер, дрогнув, указал на вихрящийся сгусток полей в сфере волнового сканера.

      – Он… Он среди них!

      Но Шпрее уже и сам видел: антис двигался в центре стаи, как… Как флагманский корабль в строю эскадры! Антис не атаковал фагов. Он шёл вместе с ними!

      Шёл в атаку на «Веронику».

      Почти физически Шпрее ощутил, как закипает его собственный мозг внутри черепной коробки. Сейчас капитану предстояло принять самое важное, самое отчаянное решение в своей жизни. Времени на сомнения не осталось.

      – Огонь… – прошептал Шпрее.

      Наружу не вырвалось ни звука: голосовые связки подвели. Шпрее сделал глубокий вдох и рявкнул во всю глотку:

      – Огонь! Огонь на поражение!

      Миг, и Вселенная распахнулась перед Рихардом Шпрее в своём истинном великолепии.

II

      Изображение замерло.

      Распялен