Звездный огонь. Владимир Серебряков

Читать онлайн.
Название Звездный огонь
Автор произведения Владимир Серебряков
Жанр Научная фантастика
Серия Колониальная Служба
Издательство Научная фантастика
Год выпуска 2005
isbn 5-699-09496-2



Скачать книгу

      Владимир Серебряков

      Звездный огонь

      Глава 1

      Говорят, первый взгляд – самый верный. С первого взгляда определяешь, выкинул тебя лифт в рай внеземной или в филиальчик совсем другого места. Этот метод я использую уже года два, и проколов не случалось.

      Но тут у меня промашка вышла. Не успели раздвинуться двери кабины переноса, как в лицо мне ударило немыслимо яркое, бешеное, белое солнце. Так что первое впечатление о Габриэле мне пришлось составлять, не пользуясь зрением.

      Так… легкость в теле – тяготение порядка ноль восьми или чуть больше. Воздух кондиционированный, пахнет металлом и пластмассой, а еще – озоном и пылью. И какой-то он странный. Во всяком случае, дышать им не хочется совершенно. После первой пары вдохов я поймал себя на том, что каждый следующий дается мне со все большим трудом. Стал дышать помедленней, стиснув зубы и через нос – помогло. Что там говорит по этому поводу медицина? Избыток кислорода и недостаток углекислоты. Классика. Или на приемной станции разлажен атмосферный генератор, или снаружи нас ждет такая же бестолковая газовая смесь.

      – Бзннн!

      Труба зовет. Я выпихнулся из кабины и попытался, прикрыв глаза ладонью, оглядеться.

      Обычный приемный купол. Стандартный, как начальная страница новостного сайта. Тут кабина, там проход, здесь стоит здоровый лоб и проверяет документы. Ну, бог тебе в помощь, как говорят на моей исторической родине.

      Отличие от всех прочих куполов на всех прочих планетах – во всяком случае, посещенных мною – только одно. Ни в одном мире приемную лифт-станцию не делали прозрачной. В десяти шагах от меня, за полуметром модифицированного кварца, до самого горизонта раскинулась под лучами белого светила устрашающая пустыня.

      Устрашающая – в том смысле, что очень пустая. На Земле таких просторов немного. Наверное, в Сахаре или Гоби можно встретить подобный пейзаж, но даже там, если всмотреться, заметны следы жизни: там птица пролетит, тут жучок проползет… Здесь – ничего. Бурые камни, рыжий песок и белый снег… нет, не снег. Не может снег так больно колоть глаза искорками. Соляная пудра, вот что это такое!

      – Документы.

      Так, пока я озирал печальные равнины, жлоб в голубом мундире добрался до меня. Что ж, властям надо подчиняться. Я приложил большой палец к детектору и с глубоким удовлетворением увидел, как визор голубца высвечивает мои биоданные.

      – Добро пожаловать на Габриэль, доктор. – В голосе жлоба прозвучало некоторое уважение. – Вводную лекцию вы будете слушать вместе со всеми или вас проинструктируют в Академии?

      – Я бы предпочел послушать с колонистами, – вежливо ответил я. – Благодарю за предложение.

      Голубец кивнул и отошел.

      Разумеется, чип наврал его детектору. Нет, имя, фамилия, антигенный набор и прочее, без чего нельзя прожить человеку, – все принадлежало мне – Станиславу Михайлову, двадцати семи лет, А(II)Rh+J0 и тэ дэ. А вот профессию, научное звание – прекурсотехнолог, доктор физических наук – и цель прибытия на Габриэль – консультации в Пенроузовской Академии – я ввел совершенно самостоятельно.

      Потому что прознай кто в колонии, что сюда направляется – нет, того хлеще, прибыл уже! – представитель Отдела внешних расследований Колониальной службы, как меня перехватит толпа официальных лиц, и никаких расследований я уже, конечно, не проведу. Ноги бы унести. А то перекормят на официальных приемах, и скончаюсь я от заворота кишок в страшных муках в пятнадцати парсеках от родной Земли. Поэтому приходится действовать инкогнито. Правду сказать, мне так удобнее. Возможно, будь я профессиональным голубцом, как этот парень, мне не было бы так неловко пугать людей мундиром. Но я всего лишь внештатный агент, едва прошедший конкурс из-за малой степени аугментации. Просто разъездной шпик всемогущей Службы.

      Голубец постучал детектором о поручень, призывая к вниманию.

      – Слушайте меня, – проговорил он скучным голосом. Видно было, что эта ежечасная лекция надоела ему безмерно. – Вы находитесь на планете Габриэль. Это не самое уютное место в Доминионе. Поэтому будьте внимательны. Сейчас к куполу подойдет транспорт, и вас отвезут в город. За время пути вы прослушаете лекцию о правилах поведения. Все оденьте маски. – Он махнул рукой в сторону прислоненного к стене купола контейнера. – И не забывайте дышать.

      Подождав, пока толпа у ящика не рассосется, я выудил из его глубин – контейнер оказался почти пуст – одну маску. Больше всего она напоминала хирургическую – тонкая мембрана, закрывающая нос и рот. Большинство колонистов тут же налепило маски, моментально став неузнаваемо-одинаковыми, точно дешевые клоны. Я свою внимательно оглядел, за что и был вознагражден надписью мелким шрифтом по внутреннему краю: «Респиратор. Срок годности 6 часов».

      Странно, но в маске дышать стало легче. Поразмыслив, я понял, в чем дело. Мембрана задерживала углекислоту, а та раздражала дыхательный центр. Не переборщить бы – при здешнем парциальном давлении кислорода можно в два счета захмелеть, стоит только