Второе пятно. Артур Конан Дойл

Читать онлайн.
Название Второе пятно
Автор произведения Артур Конан Дойл
Жанр Рассказы
Серия Возвращение Шерлока Холмса
Издательство Рассказы
Год выпуска 1904
isbn 978-5-699-31827-8



Скачать книгу

всегда знал, как велико ваше чувство долга, сэр, – сказал он. – Не сомневаюсь, что в столь важном и секретном деле оно оказалось бы сильнее даже самых тесных семейных уз.

      Министр по европейским делам поклонился.

      – Совершенно справедливо, сэр. До сегодняшнего утра я ни одним словом не обмолвился жене об этом письме.

      – Могла ли она догадаться сама?

      – Нет, мистер Холмс, она не могла догадаться, да и никто не мог бы.

      – А прежде у вас пропадали документы?

      – Нет, сэр.

      – Кто здесь в Англии знал о существовании этого письма?

      – Вчера о письме были извещены все члены кабинета. Но требование хранить тайну, которое сопровождает каждое заседание кабинета, на этот раз было подкреплено торжественным предупреждением со стороны премьер-министра. Боже мой, и подумать только, что через несколько часов я сам потерял его!

      Отчаяние исказило красивое лицо Трелони Хоупа. Он схватился за голову. На мгновение перед нами открылись подлинные чувства человека порывистого, горячего и остро впечатлительного.

      Но тут же маска высокомерия снова появилась на его лице, и уже спокойным голосом он продолжал:

      – Кроме членов кабинета, о существовании письма знают еще два, возможно, три чиновника департамента, и больше никто во всей Англии, уверяю вас, мистер Холмс.

      – А за границей?

      – За границей, я уверен, не видел этого письма никто, кроме того, кто его написал. Я твердо убежден, что даже его министры… то есть я хотел сказать, что при отправлении оно миновало обычные официальные каналы.

      Холмс на некоторое время задумался, затем сказал:

      – А теперь, сэр, я должен получить более точное представление, что это за документ и почему его исчезновение повлечет за собой столь серьезные последствия.

      Два государственных деятеля обменялись быстрым взглядом, и премьер нахмурил густые брови:

      – Мистер Холмс, письмо было в длинном, узком голубом конверте. На красной сургучной печати изображен приготовившийся к нападению лев. Адрес написан крупным твердым почерком…

      – Эти подробности, – прервал его Холмс, – конечно, очень интересны и существенны, но мне надо знать содержание письма. О чем говорилось в нем?

      – Это строжайшая государственная тайна, и боюсь, что я не могу ответить вам, тем более что не вижу в этом необходимости. Если с помощью ваших необычайных, как говорят, способностей вам удастся найти соответствующий моему описанию конверт вместе с его содержимым, вы заслужите благодарность своей страны и получите любое вознаграждение, которое будет в наших возможностях.

      Шерлок Холмс, улыбаясь, встал.

      – Я понимаю, конечно, что вы принадлежите к числу самых занятых людей Англии, – сказал он, – но и моя скромная профессия отнимает у меня много времени. Очень сожалею, что не могу быть вам полезным в этом деле, и считаю дальнейшее продолжение нашего разговора бесполезной тратой времени.

      Премьер-министр вскочил. В его глубоко сидящих глазах сверкнул тот недобрый огонь, который нередко заставлял съеживаться от страха сердца членов кабинета.

      – Я не привык, сэр… – начал он, но овладел собой и снова занял свое место.

      Минуту или более мы сидели молча. Затем старый государственный деятель пожал плечами:

      – Мы вынуждены принять ваши условия, мистер Холмс. Вы безусловно правы, и с нашей стороны неразумно ожидать от вас помощи, пока мы не доверимся вам полностью.

      – Я согласен с вами, сэр, – сказал молодой дипломат.

      – Хорошо, я расскажу вам все, но полагаюсь целиком на вашу скромность и на скромность вашего коллеги, доктора Уотсона. Я взываю к вашему патриотизму, джентльмены, ибо не могу представить себе большего несчастья для нашей страны, чем разглашение этой тайны.

      – Вы можете вполне довериться нам.

      – Так вот, это письмо одного иностранного монарха; он обеспокоен недавним расширением колоний нашей страны. Оно было написано в минуту раздражения и лежит целиком на его личной ответственности. Наведение справок показало, что его министры ничего не знают об этом письме. К тому же тон письма довольно резкий, и некоторые фразы носят столь вызывающий характер, что его опубликование несомненно взволновало бы общественное мнение Англии. И даже более, сэр: могу сказать не колеблясь, что через неделю после опубликования письма наша страна будет вовлечена в большую войну.

      Холмс написал имя на листке бумаги и показал его премьер-министру.

      – Совершенно верно, это он. И именно это письмо, которое, возможно, повлечет за собой миллионные расходы и гибель сотен тысяч людей, исчезло таким загадочным образом.

      – Вы известили автора письма?

      – Да, сэр, была отправлена шифрованная телеграмма.

      – Но, может быть, он и рассчитывал на опубликование письма?

      – Нет, сэр! У нас есть все основания полагать, что он уже понял неосторожность и опрометчивость