Маятник Судьбы. Денис Чекалов

Читать онлайн.
Название Маятник Судьбы
Автор произведения Денис Чекалов
Жанр Книги про вампиров
Серия Страна Эльфов
Издательство Книги про вампиров
Год выпуска 0
isbn



Скачать книгу

открыть основы Философии Зла. Теперь Соверин в панике и не может действовать здраво.

      Сэр Чартуотер обратился к лакею.

      – Проводите его сюда, Малькольм. Лучше держать его на глазах, чем позволить сделать что-нибудь глупое в своих покоях.

      – Как такой человек, как Соверин, получил пост Хранителя? – спросила Френки.

      – Он порядочен и исполнителен. Риети лишен отваги и фантазии, а для хранителя темных знаний это, пожалуй, достоинство. Но в ответственной ситуации полагаться на Соверина нельзя. Входите, друг мой.

      Сэр Томас поднял руку, приветствуя того, кого еще пару минут назад назвал глупцом.

      – Мне сказали, монсеньор убит, – произнес Риети.

      Его лицо было бледным, а рот пересох настолько, что слова с трудом могли оформляться в звуки.

      – Э, да вы заговорили стихами, мой милый Соверин, – сэр Томас похлопал его по плечу, и человек съежился, не зная, что может означать такой знак внимания.

      – Как могло случиться, что один из ваших аколитов стал постигать Зло? – спросил я.

      – Наш впавший в ересь брат был библиотекарем.

      Все трое мужчин, находившиеся в комнате, стояли; но лишь Соверин стоял потому, что ему не предложили сесть.

      – Он изучал древние тексты, по крупицам воссоздавая забытые знания. Ибо такова роль нашей общины, сэр Томас.

      – Чернокнижники, – процедила Френки.

      – Нашего брата застали за церемонией трансформации. Он сидел над одной из книг, и его руки начали превращаться в древесные корни. Никто в нашей общине не в силах понять, как чтение Фолиантов могло заставить его впасть в ересь.

      – Это надо понять, Соверин, – голос сэра Томаса уже не был дружеским. – Не позже, чем через неделю я должен доложить о результатах перед Конклавом.

      Соверин выпрямился, его высокий лоб покрыли складки морщин.

      – К этому сроку я представлю вам объяснения, сэр Томас.

      – О, нет.

      Чартуотер засмеялся, и смех его не был ни открытым, ни доброжелательным.

      – Расследование будет проводить монсеньор. И он имеет право казнить любого, кто будет хотя бы заподозрен в ереси.

      – Верховный Палач мертв, – резко возразил Соверин.

      Он боялся сэра Томаса и был готов подчиняться ему, – но только не в пределах свой общины.

      – Я только что назначил временного монсеньора. Он будет исполнять обязанности Палача до тех пор, пока Конклав не выберет нового.

      Глаза Соверина стали холодными. Он забыл о своем страхе перед ересью, как только зашла речь о снятии с него полномочий.

      – И кто будет монсеньором? – спросил он.

      – Я, – ответил я.

      Соверин рассмеялся. Он повернулся к сэру Томасу так резко, что его волосы растрепались и рассыпались по лбу.

      – Вы нарушаете порядок Конклава, сэр Томас. Эльф не может быть Верховным палачом – а я вижу, что передо мной эльф. Если вы сочли возможным отступить от закона, тогда я по праву должен стать временным монсеньором. Это моя община, я и должен очистить ее от скверны.

      Брови Чартуотера приподнялись, ибо сама мысль о том, что Соверин может стать монсеньором, показалась ему нелепой.

      – Эльф возводится в ранг Верховного Палача, если отдал демонам свою душу, Соверин. Твоя – еще с тобой.

      – Отдавший душу становится слугой Преисподней. Почти каждый из них.

      Соверин попятился, ибо вдруг заподозрил, что тщетно взывает к справедливости. Несчастному глупцу пришло на ум, что он стал жертвой политического заговора, направленного на свержение Конклава.

      – Только один из многих людей способен сохранить при этом себя, – произнес Соверин, обращаясь ко мне. – Где демон, которому ты отдал свою душу? Ответь.

      Он увидел топор Верховного Палача в моих руках, и его голос прервался.

      Френки засмеялась, выгибая тело. Ее глаза вспыхнули алым огнем.

      – Он отдал ее мне, – ответила девушка.

      3

      Городишко оказался маленьким и грязным – как почти любой провинциальный городок. Вывеска на дверях аптеки приглашала на бал ветеранов Лернейской кампании.

      Судя по дате, он состоялся полтора месяца назад.

      Солнце вставало над горизонтом – но ни один из жителей местечка не питал иллюзий, что лучи света сделают городок приятным на вид.

      – Еще две мили к северу, – произнес Соверин Риети. – Там есть указатель.

      Он вновь поднял стекло своей машины, и мелкая пыль поднялась из-под его колес.

      – Как хорошо, что он взял автомобиль напрокат, – процедила Френки, глядя вслед. – Не хотела бы провести путь в его обществе. Останови перед закусочной, я хочу есть.

      – Соверин уедет.

      – Он сказал, что есть указатель.

      Фасад закусочной полностью состоял из стекла. Двое водителей грузовиков выходили