MREADZ.COM. Чтение онлайн электронных книги.

Игра с призраком-Вацлав Кайдош

Описание произведения. Электронная библиотека, книги всех жанров

Реклама:

Игра с призраком
image
Информация о произведении:

Автор: Вацлав Кайдош,

Жанр: Научная Фантастика, Прочие приключения,

Серия: ,

Издательство: Издательство «Молодая гвардия»,

Язык: ru

Рассказ из журнала Искатель №4,1977.

      Вацлав КАЙДОШ

      Игра с призраком

Рисунки Ю. КОШЕЛЕВА

      1

      — Одно за другое, — сказал Призрак.

      — Но почему именно кровь? — пролепетал старик.

      — Только одну-две капли, — настаивал Призрак.

      — Словно бы я продал душу черту, — сетовал старик. Ему показалось, что он слышит смех. Но тишину алхимической лаборатории нарушало только его собственное хриплое дыхание. Тишина и тени.

      Одна из этих теней была плотнее других и двигалась не в согласии с пляской языков пламени в очаге. И она говорила, хотя голоса не было слышно, только в мозгу старика возникали образы, которые он воспринимал как вопросы и ответы. Вот и сейчас…

      — Не будь глупцом, старик, зачем ты мне нужен? Но я соберу тебя заново, дай мне лишь несколько капель крови, и по рукам!

      Старик тревожно шевельнулся, ибо такие слова, какими говорил с ним Призрак, он слышал в юности, когда грязным, оборванным подростком бегал по деревенским улочкам. Рядом с его докторским званием эти слова были, как дьявольские рога рядом с митрой епископа.

      — Ты боишься, — прозвучало у него в голове. — Но сейчас ты боишься меня, а этого не нужно. В другое время ты боишься людей, жизни, болезней, нищеты и бога. Кстати, как ты себе его представляешь? Седобородым старцем? Волосатый антропоид… Брр, какая гадость!

      Старик при таком кощунстве возвел взгляд к потолку. А голос продолжал:

      — И негигиеничная к тому же. Мог бы ты, например, представить себе, какие твари копошатся в этой бороде? Что ты так вздрогнул? Ты боишься его?!

      — Его нет, — прошептал старик, сжимая руки. — Но боюсь за себя…

      — Почему? Ты ведь хочешь помолодеть, если я правильно тебя понял?

      — Да, я хотел бы… Я всю жизнь служил…

      — Кому?

      — Науке.

      — Вот как?

      — Я искал смысл жизни.

      — Чего?

      — Жизни. Она слишком коротка. — Старик подошел к огню, погрел озябшие руки. — Когда мне было десять лет, я поступил в школу. Сколько лишений, сколько голода и холода я натерпелся, пока в двадцать лет стал бакалавром, а в тридцать доктором медицины и магистром свободных искусств! Мне уже шестьдесят, и вся жизнь прошла! — вскричал он, показывая суставы, изуродованные болезнью. — Жизнь кончается, и приходят болезни. Люди просят у меня помощи, я их вылечиваю, и они думают, что я знаю все. Но жизнь кончается и для меня, а я ничего не выполнил!

      Призрак молчал.

      — Я хотел бы начать заново. Получить еще одну возможность, дабы избежать ошибок и искушений…

      — Возможность? — засмеялся Призрак. — Но ты только снова растранжиришь свою жизнь, хоть и по-другому. А искушения по силе обратно пропорциональны возрасту. Если ты помолодеешь, тебе станет труднее преодолевать их. Но пусть будет так; я сделаю все, что могу.

      — Правда?! — радостно вскричал старик и упал на колени перед высоким Призраком, черневшим среди толстых фолиантов, разбросанных по полу лаборатории. Призрак появился тут недавно, в зловещий час между полуночью и пением петухов, когда мрак слабеет, а рассвет еще не наступил.

      — Мне нужна твоя кровь, — сказал Призрак.

      — Ты убьешь меня, — простонал старик. — Если я умру, что со мною будет?

      — Умрешь, забудешь все.

      — Буду низвергнут в ад…

      — Тело истлеет, и ты забудешь.

      — Тело — да, но душа — нет. Душа бессмертна.

      В мозгу у него зазвенел смех.

      — Душа? А что это такое? Туманное понятие. Не обоснованное научно, идеализированное представление. Дуализм тела и души? Глупости. Эта теория давно отринута, о ней не беспокойся. В конце концов речь идет для тебя о теле, об этой жалкой оболочке, источенной немощами и старостью. Решай сам.

      — Я сделаю все, чего ты хочешь, господин, — смиренно сказал старик.

      — И дашь мне крови?

      — Да.

      Легкий укол, и прозрачный шприц наполнился темной жидкостью.

      — Так! — удовлетворенно прозвучал голос. — Вот видишь, а я у тебя не прошу ничего, кроме позволения служить тебе семь месяцев. Ну разве я не добрый? Скажи сам.

      Старик долго еще стоял на коленях перед опустевшим углом, не сводя взгляда с двойной пентаграммы на стене. И когда видение исчезло, он знал, что это не было сном.

      2

      Дворец вонзался в сумерки острыми башенками. Тень от него падала на беспорядочно разбросанные, кое-как построенные дома и домишки, где грязь, бедность, алчность и распутство раскрывали свои недолговечные цветы. Святой орден умел выбрать себе место. Эти серые, покрытые холодным потом стены излучали

Читать далее
Яндекс.Метрика